全心全意地陪小孩vs追尋自我成就?職場媽/全職媽的長達40年的心理矛盾

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全心全意地陪小孩vs追尋自我成就?職場媽/全職媽的長達40年的心理矛盾

全心全意地陪小孩vs追尋自我成就?職場媽/全職媽的長達40年的心理矛盾 媽媽妞、親子妞、全職媽媽、職場媽、媽媽聊聊
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該當全職媽媽還是職場媽媽?這兩種角色天天在媽媽的內心與實際生活天人交戰。令人驚訝的是,兩種媽媽心理都滿布矛盾與內疚,而且媽媽上班與否,根本不會影響孩子的發展。既然兩種媽媽都可以帶出優秀的孩子,媽媽們該怎麼在兩種角色間悠遊?

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每個母親的心裡,都住著兩種媽媽。想要全職帶小孩,好讓孩子得到足夠的照顧;也想要上班賺錢,有獨立的經濟和人生。該上班、還是該辭職,糾結不已。這二種角色,在媽媽的心裡爭戰。

 

 

 

每個孩子的身邊,也都看見兩種媽媽

一種是上班的媽媽。職業婦女的孩子,行程緊湊,有時也顯得特別獨立,懂得在放學後怎麼到安親班或回家,甚至處理自己的早餐、晚餐。他們知道要提前或在週末時跟父母說、或自己採買下週需要的學用品,學校有特殊的活動或作息時,要先跟家長喬時間,但不保證媽媽都可以參加。

 

一種是不上班的媽媽。她們的孩子總是得到最周全的照顧,總是裝備最齊全的學用品,甚至有天天新鮮直送的午餐。她們跟老師幾乎天天見面,密切討論怎麼教導孩子,也常在教室與學校活動穿梭不斷。無論是她們自己的孩子,或是班上的其他孩子,都得到了照顧。

 

 

 

這二種媽媽間,也有種矛盾的心理戰

Source:unsplash

上班的媽媽面對不上班的媽媽,心裡總有種無法參與的遺憾,也對她們感到愧疚,更謝謝她們的付出。但是在遇到孩子比較或抱怨時,偶爾也會不平衡地想:因為她們不用上班啊!如果我們的家境允許,我也想要這樣。

 

不上班的媽媽面對上班的媽媽,除了客氣說些沒什麼,有時也會忍不住流露不知道是羨慕對方、還是為自己惋惜的心情:真佩服你們這麼優秀能與人競爭,在職場可以獨當一面。

 

《紐約時報》報導,雖然時代在改變,但這兩種媽媽的戰爭卻仍恆常上演。根據皮猶研究中心(Pew Research Center)的分析,從1989年到現在,30年來,即使已經過了一代人,女性在家擔任全職媽媽的比例,卻一直維持在27%左右。儘管美國教育統計指出,大學、碩士和博士畢業生中,女生都比男生多。

 

更令人驚訝的是,這種心理矛盾,可能根本沒有必要存在。《紐約時報》引述美國華盛頓州常青州立學院(Evergreen State College)的研究指出,職場媽媽總是為自己上班而出現罪惡感,全職媽媽也總是為了自己待在家裡而感到罪惡。更重要的是,媽媽上班與否,根本不會影響孩子的發展,兩種媽媽都可以帶出優秀的孩子

 

媽媽們根本不需要為了全職或職場媽媽的刻板印象,或是心裡想像的孩子境遇而掙扎。真正需要問自己的是:在自己所處的家庭,需不需要媽媽回家帶孩子?回家帶孩子要付出的代價和收穫是什麼?這個家庭,需要的是什麼樣的媽媽?

 

 

 

Source:unsplash

首先是,孩子需要媽媽的大量陪伴嗎?哈佛大學的社會學教授奇勒瓦德(Alexandra Killewald)指出,這種情況,多半出現在有特別需要的孩子身上。因為光是要了解學校的教育制度、有哪些特殊教育機會、身邊的社區有什麼資源、以及保險系統可以提供什麼,就是一份貨真價實的工作了。更不用說,有可能要一直陪著孩子在不同的機構間奔波,陪伴與安定他們的身心。

 

另一個考量,就是育兒的金錢與時間成本。托嬰與教育的費用不斷上升,加上接送孩子在住家、學校、日托中心的奔波,常常讓收入不是太高、也不是家中主要經濟來源的女性大嘆吃不消,放棄職場發展,回家帶孩子。

 

每個媽媽也面臨不同的機會成本與對母職的期待。《華爾街日報》完整地提出了職場女性往往低估育兒成本的諸多面向,以及考量是否回家帶小孩的掙扎因素。包括,媽媽是否已經投入了不少成本在提升自己的教育和工作技能,夫妻以及職場上男女的薪資差距,希望孩子受到多少、什麼樣的照顧,以及自我對身兼母職的要求是否大到難以應付,例如要上班又要餵母奶,就會帶來許多心理及時間壓力。

 

因為育兒的辛苦與投入,真的超過想像太多。新加坡國立大學、美國普林斯頓與耶魯大學學者共同的研究《媽咪效應》(The Mommy Effect:Do Women Anticipate the Employment Effects of Motherhood)發現,一群18歲的女性中,只有2%希望在30歲時成為全職媽媽。但實際上,15至18%的女性在30歲時都成了家庭主婦。而且媽媽們對照顧孩子的期待與投入,更是大幅提升。在1990年代初期,無論學歷,媽媽們一週大約花11至13小時照顧孩子。但是在2000年初,大學畢業的媽媽,每週花在孩子身上的時間竟然加倍到20至22小時,沒上大學的媽媽,則只增加到16小時左右。如果工作與母職難以兼顧,時間不夠用,自然會考慮是否要回家帶孩子。

 

媽媽的角色選擇,還受到爸爸的態度影響。皮猶研究調查發現,57%的父親認為能否擔任父親、帶孩子對他們的個人認同很重要,52%的人覺得工作跟父職難以平衡。但事實上,媽媽花在孩子身上的時間,比爸爸多了快一倍。即使千禧世代,已經有很多女性薪水高於另一半,實際上仍很少男人會想辭職回家帶小孩。

 

面對各種矛盾,或許媽媽們也可以用更彈性的眼光看待兩種媽媽的角色。奇勒瓦德發現,其實很多媽媽是在兩種角色間游移。數十年的追蹤顯示,全職媽媽中,有15%在孩子上幼稚園就投入職場,14%在孩子上初中就出門上班。只有21%的媽媽一直待在家裡。而且這群媽媽,多半沒有高中文憑,或是對性別角色的看法比較傳統,可能沒有兩種角色的掙扎。換句話說,兩種媽媽間,是可以轉換的,不需要對立的心理戰。

 

 

 

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本篇文章由『親子天下』授權刊登,未經同意禁止轉載。

 

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