已經有不少研究證明:「嗅覺在感情裡佔很重要的關鍵。」有人因為味道而愛上一個人,也有不少人靠著聞對方的味道促進感情。而這樣的行為,也發生在媽媽與孩子之間,甚至有研究發現:「在嬰兒出生後的幾小時,媽媽就能區分出自己小孩的味道。」

 

蒙特利爾大學的心理學博士Johannes Frasnelli請來30位女性,其中有15位媽媽,和15位沒有懷孕過的女性。科學家們分別給他們一袋新生兒穿過的衣物和一袋新鮮空氣,並測試他們聞過味道後的大腦神經反應。實驗發現,每位女性聞到新生兒的味道後都有愉悅、放鬆的感覺,尤其是那15位媽媽,大腦的多巴胺反應更是明顯。

 

Johannes Frasnelli分析:「這是大自然給新生兒的一個禮物。他們無助、需要別人幫忙,因此需要藉由氣味幫助他們和父母建立無法分割的感情。」

 

專門研究母嬰健康的心理學家Diane Sanford也說:「這樣的演化反應是完全合理的,畢竟照顧新生兒是非常辛苦的事情,而且很難從中找到成就感,因此大自然要演化出能讓嬰兒『獎勵』大人的機制,讓父母更樂於照顧他們。」另外,關於為什麼懷孕過的女性會對嬰兒味道有這麼大的反應,Sanford也認為這是因為女性在懷孕的過程中,身體跟大腦都有發生改變。

 

有趣的是,隨著孩子年紀越大,父母也會對孩子的體味越來越沒有興趣。在NCBI發表的學刊實驗調查中,發現有93.7%的父母喜愛嬰兒的氣味、到了青春期只有83.8%,過了青春期後,只有75.2%的父母喜愛那樣的體味。而這樣的退步也是大自然預防「近親亂倫」的機制。

 

科學家認為「嗅覺」跟「親屬辨別」有關。嬰兒體味所帶來的愉悅感,是讓大人更樂於照顧他們;但等孩子到了青春期、有繁殖功能後,父母就會憑生物本能拒絕這種味道,減少「好感度」,以避免遺傳相近的兩人繁衍後代。

 

不過說到聞小孩,很多父母都會特別愛聞孩子的某個部位,例如頭頂、脖子、手掌、腳掌、耳後......等等。你最愛聞孩子的哪個部位呢?

 

 

 

Source: NCBI,Today,ATTN,Pixbay

 

 

 

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